30 de novembro de 2015

O Mistério Sobre a Estrada Que Se Elevou "Repentinamente" em Santa Clarita, na Califórnia

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Por Marco Faustino

Ultimamente o estado norte-americano da Califórnia tem sido palco de eventos um tanto quanto inusitados. Recentemente tivemos um caso de um suposto "OVNI", que cruzou o céu e foi avistado por milhares de pessoas, sendo que algumas horas mais tarde foi confirmado que se tratava apenas de um teste de míssil. Logo em seguida tivemos o caso de um suposto "alienígena", que teria sido encontrado em um quintal de uma casa, na cidade de San Jose, sendo que nós já mostramos a vocês que não era algo de outro mundo, muito menos teria sido encontrado após a passagem do suposto "OVNI". Se você pensa que a sequência de casos estranhos teria parado por aí, você se enganou.

O assunto que mais repercutiu no condado de Los Angeles ao longo da semana passada, com certeza foi sobre o caso envolvendo um trecho da Estrada Vasquez Canyon, que "inexplicavelmente" elevou-se de forma significativa acima do nível normal do solo, em questão de apenas 3 horas e meia. Esse caso deixou geólogos, não somente dos Estados Unidos, mas do mundo todo, totalmente perplexos. Aliás, esse caso gerou até mesmo rumores, que isso seria um forte indício de um mega terremoto, que devido a falha de San Andreas, estaria para acontecer. Além disso, o fenômeno quase se tornou um prelúdio da refilmagem de "O Ataque dos Vermes Malditos" na mão de alguns sites. Vamos saber mais sobre esse assunto?


As Primeiras Informações da CBS Los Angeles


A divulgação deste incidente envolvendo a Estrada Vasquez Canyon, que fica ao norte da cidade de Los Angeles, e bem próxima da cidade de Santa Clarita, a terceira maior cidade do condado de Los Angeles, começou a ser feita pela CBS Los Angeles, no dia 20 de novembro, sexta-feira retrasada, quando foi noticiado que a estrada ficaria permanentemente fechada devido a um deslizamento de terra.

Tweet do Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles
mostrando a evolução inicial do fênomeno na Estrada Vasquez Canyon
De acordo com o Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles (LA Co Public Works), tudo isso começou um dia antes, no dia 19 de novembro, uma quinta-feira, quando motoristas que passavam pela estrada durante o período da manhã, começaram a ligar para a Polícia Rodoviária da Califórnia (California Highway Patrol) dizendo que a mesma estava estranhamente se elevando e se deformando sozinha.

Foi nesse mesmo dia que um tweet do próprio Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles ficaria famoso no mundo inteiro. Isso porque o mesmo continha duas fotos. Uma tirada as 12h08 e outra cerca de 3 horas e meia depois, as 15h38.

A primeira foto mostrava claramente postes bem inclinados lateralmente, porém a estrada aparentava ter boas condições de tráfego (principalmente considerando o estado das nossas estradas), porém a segunda mostrava um cenário praticamente apocalíptico.

Foto tirada por William Man, membro do conselho
municipal da cidade de Temple
Diante de tal situação a energia elétrica foi cortada e a estrada foi imediatamente fechada ao tráfego de carros e pessoas, o que de certa forma não era um problema tão grave, visto que não há casas ou prédios nas imediações. Um geólogo também foi chamado para determinar o que havia provocado, o que já estava sendo considerado como um deslizamento de terra, porém ninguém sabia o que de fato tinha acontecido.

"As rachaduras estão ativas e continuam se expandindo. A cada hora a encosta adjacente continua se movimentando e comprometendo a pavimentação. Na verdade, está vindo por baixo do asfalto, elevando-o", disse Steven Frasher, porta-voz do Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles naquela ocasião.

"Não há nenhum motivo recente para isso, que seja assim tão evidente. Não houve atividade sísmica na quinta-feira nesta região", completou Frasher.

Um membro do conselho municipal da cidade de Temple, também localizada no Condado de Los Angeles, chamado William Man, que também é engenheiro civil, foi até o local e tirou uma foto, que foi publicada em sua conta no Twitter, sendo que essas foram as primeiras imagens do que estava acontecendo.

Curiosamente, Steven Frasher classificou inicialmente o incidente como um mero "desvio de pista". Entretanto, em menos de 24 horas o problema se agravou, fazendo com que a estrada praticamente se "dobrasse" em um trecho de praticamente 60 metros, elevando-se entre 3,5 a 4,5m em relação ao nível normal do solo. Como medida preventiva, no entanto, o Departamento de Obras Públicas, interditou um trecho de cerca de 3km, entre a Estrada Lost Creek e a Rodovia Vasquez Way.

"Eu já tinha visto deslizamentos de terra antes, mas este é realmente o maior deslizamento que eu já vi. É bem surpreendente", disse um superintendente de manutenção de estradas.

Steven Frasher, porta-voz do Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles
Veja o vídeo relacionado: https://www.youtube.com/watch?v=YowmkObFsfA (em inglês)
Entretanto, Vincent Devlahovich, professor de Geologia da College of the Canyons ("Faculdade de Cânions", traduzido literalmente para o nosso idioma), que por sua vez localiza-se na cidade Santa Clarita, disse que a recente chuva poderia ter saturado as rochas porosas, que absorveram a água como se fossem esponjas, fazendo com que o solo assim deslizasse. Aliás, ele ainda disse que esse cenário poderia piorar. Veja o vídeo da notícia inicialmente divulgada pela CBS Los Angeles (em inglês):



"Se tivermos o El Niño que eles estão prevendo, sendo que li hoje que existe uma possibilidade de 50%, aquele cânion pode se tornar bem problemático. Uma vez que o processo começa, tende a acontecer novamente com mais facilidade", completou Vincent Devlahovich.

As Primeiras Informações Obtidas pelo "The Santa Clarita Valley Signal"


Particularmente gosto muito quando algum jornal local consegue trazer um complemento do que está realmente se passando em sua região. Este é o caso do "The Santa Clarita Valley Signal", um grupo de mídia estabelecido na cidade de Santa Clarita, bem próxima da Estrada Vasquez Canyon, que é responsável por um jornal diário e pela publicação de algumas revistas periódicas naquela cidade.

O site do "The Santa Clarita Valley Signal" também noticiou no dia 20 de novembro, esse estranho caso de deslizamento de terra envolvendo um trecho da Estrada Vasquez Canyon. Em uma notícia assinada por Luke Money, um dos editores do site, foi apontado que a estrada é um poucos acessos que ligavam as partes leste e oeste do Vale de Santa Clarita, e que lamentavelmente estava interditada.

Membro da equipe do Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles
avalia a situação de um dos segmentos do trecho afetado pelo deslizamento de terra na Estrada Vasquez Canyon
"Quando os nossos engenheiros chegaram aqui esta manhã (20), a estrada estava a cerca de 4,5m acima do nível normal do solo. Houve realmente uma 'extraordinária movimentação do solo', que transformou a estrada, 'essencialmente em uma falha catastrófica'", disse Steven Frasher, em entrevista para o "The Santa Clarita Valley Signal".

"A estrada não será reaberta até que o solo pare de se movimentar. Esse trecho da estrada terá que ser completamente reconstruído", completou.

"A estrada não será reaberta até que o solo para de se movimentar. Esse trecho da estrada terá que ser completamente reconstruído",
disse Steven Frasher em entrevista para o "The Santa Clarita Valley Signal"
Na notícia foi dito que o solo abaixo da estada continuava se movimentando durante a tarde de sexta-feira (20), e causa do fenômeno ainda era desconhecida. Algo muito semelhante ao que a CBS Los Angeles estava informando aos seus telespectadores e leitores.

Tweet do Departamento de Obras Públicas do Condado de Los Angeles,
no dia 24/11, alertando para as pessoas ficarem longe do local
Algumas pessoas estavam postando na página do Facebook do "The Santa Clarita Valley Signal", obviamente de forma irônica, que as deformações poderiam ter sido causadas por vermes gigantes que estariam circulando embaixo da terra. Isso, é claro, em referência aos seres que apareciam na franquia de filmes chamada "O Ataque dos Vermes Malditos". Aliás, a mesma deverá ganhar uma refilmagem em breve, porém no formato de uma série para TV, ainda estrelando o ator Kevin Bacon.

Apesar da brincadeira, algumas pessoas suspeitavam que a causa poderia ter sido realmente um terremoto, e as autoridades não estariam divulgando para alarmar a população.

"Não há nenhuma indicação de que uma atividade sísmica teve algo a ver com isso, mas tudo está sendo investigado neste momento", disse Steven Frasher.

"Obviamente isso não é algo que será consertado a curto prazo. Agradecemos a paciência e compreensão das pessoas. Nossos geólogos e engenheiros vão analisar cuidadosamente o que ocorreu, de modo que a segurança e a fluidez da estrada serão asseguradas quando a mesma for reconstruída", completou.

Gail Morgan, porta-voz do governo municipal de Santa Clarita, aparentemente alheia a gravidade da situação, reclamou apenas que a interdição da Estrada Vasquez Canyon congestionaria outras estradas e rodovias da região, atrapalhando principalmente os moradores de sua cidade. Enfim, o que parecia algo local e sem muita importância começaria em breve a se tornar um assunto mundial.

A CBS Los Angeles e CBS News Continuaram Divulgando Sobre o Incidente na Estrada Vasquez Canyon


No dia 22 de novembro (domingo passado), a CBS Los Angeles voltou a comentar sobre o "estranho fenômeno" ocorrido na Estrada Vasquez Canyon, mas dessa vez a notícia apontava que um grupo de estudantes de Geologia da Universidade da Califórnia (UCLA) tinha ido visitar o local.

Jeremy Boyce, professor de Geologia da Universidade da Califórnia (UCLA)
O grupo estava acompanhado do professor Jeremy Boyce, que tinha trazido seus alunos justamente para verem mais de perto o que estava acontecendo, sendo que o trecho da estrada os deixou totalmente perplexos.

"Não houve nenhuma grande tempestade, que possa ter provocado isso. Também não houve nenhum grande terremoto, que possa ter desencadeado isso", disse o professor Jeremy Boyce.

"Quando pensamos sobre geologia, nós pensamos sobre processos que acontecem ao longo de milhões e bilhões de anos, então a oportunidade de trazer os alunos até aqui, e ver algo acontecer em questão de algumas horas, mostra a eles que a geologia não é algo que sempre demora uma eternidade para acontecer, mas algo que pode acontecer quase instantaneamente", continuou.

Aliás, Boyce deu a seus alunos a oportunidade de, talvez, literalmente, sentir a terra se mover sob seus pés.

"É uma experiência completamente diferente ouvir sobre isso em uma sala de aula, e em seguida, vir aqui e ver isso na vida real, como se isso criasse vida", disse a estudante Sarah Casey.

Estudantes de Geologia da Universidade da Califórnia (UCLA) foram até o local para observar mais de perto o fenômeno
Veja o vídeo relacionado: http://losangeles.cbslocal.com/video/3324112-ucla-geology-students-visit-buckled-road-in-santa-clarita (em inglês)
"Nós podemos construir todos estes edifícios, mas a Terra faz o que ela tem que fazer, então esse tipo de coisa coloca em perspectiva o nosso lugar no mundo", acrescentou a estudante Brittany Miles.

No dia seguinte (23), a CBS News, que possui uma abrangência muito maior, replicou a mesma história contada no dia anterior pela CBS Los Angeles, e justamente por ter um alcance muito maior, isso acabou virando notícia na Europa, principalmente sendo divulgado pelo Daily Mail, e por seguinte o assunto começou a repercutir no mundo inteiro. Veja as principais fotos que estão circulando na internet:

Foto de um segmento do trecho que se elevou a 4,5m em relação ao nível normal anterior do solo

A grande rachadura criada no meio da estrada devido ao deslizamento de terra

O fenômeno geológico atraiu a atenção de dezenas de curiosos que aproveitaram para registrar imagens e divulgar em suas redes sociais

Ignorando o perigo, alguns skatistas e praticamente de bmx, resolveram arriscar algumas manobras
no trecho da estrada que foi severamente danificado

Assim sendo, mais um assunto aparentemente simples começou a tomar uma proporção muito maior do que teria na realidade, mas agora você sabe como tudo realmente começou e de onde partiram as primeiras informações.

O Que Realmente Aconteceu na Estrada Vasquez Canyon?


Evidentemente seria muita pretensão nossa afirmar qualquer coisa sobre o que realmente aconteceu na Estrada Vasquez Canyon, porém existem alguns detalhes que foram muito pouco explorados por uma boa parte da mídia, que noticiou ou tentou fazer isso da melhor forma possível.

Em um vídeo postado no Youtube, por um usuário chamado "RussianDroneDude", foi mostrado o estado em que a Estrada Vasquez Canyon se encontrava no dia 20 de novembro. A filmagem foi realizada através de um Quadricóptero Drone da DJI, modelo Inspire 1, que fez uma tomada aérea do trecho que foi severamente comprometido. Veja o vídeo:



Nesse mesmo vídeo, que já foi visualizado mais de 400.000 vezes, nitidamente é possível ver uma série de rachaduras nas encostas, justamente no trecho de cerca de 60 metros, onde a estrada foi severamente danificada. Tudo indica que realmente aconteceu um deslizamento de terra, que ao contrário do que se imagina, não foi por cima da via, mas sim por baixo da mesma.

Os dois principais pontos de bloqueio ao trecho severamente comprometido da Estrada Vasquez Canyon (em amarelo),
e as rachaduras na encosta ao lado da estrada, um sinal claro da instabilidade do terreno (setas em vermelho)
Nenhum outro trecho da estrada, apesar de terem sido sido interditados cerca de 3km, foi reportado como se apresentasse algum tipo de problema semelhante, ou seja, aparentemente, teria sido um problema localizado.

Trecho severamente afetado (em vermelho) e o restante da estrada, que aparentemente não sofreu nenhum tipo de problema (em verde).
O mais impressionante é que o solo continua realmente a se movimentar. Em um outro vídeo postado pelo usuário "RussianDroneDude", na última sexta-feira (27), mostra que a estrada está muito mais comprometida e danificada do que antes. Aliás, as rachaduras estão aumentando cada vez mais e se tornando mais profundas. Veja o vídeo:



A parte mais intrigante dessa história é o que teria desencadeado toda essa movimentação de terra, que muitos atribuíram como se tivesse sido algo imprevisto e que teria acontecido do nada. Entretanto, não é bem assim.

O ponto de partida para começar a entender o que aconteceu na Estrada Vasquez Canyon, partiu de Dave Petley, da Universidade de East Anglia, na Inglaterra. Em seu blog chamado "The Landslide Blog" ele publicou duas imagens do Google Earth do trecho que foi recentemente comprometido da estrada.

A primeira imagem é do mês de maio de 2013, sendo que a segunda é de abril deste ano. Há claramente alguns sinais de instabilidade no terreno na imagem registrada neste ano, assim como seria possível notar outros eventuais deslocamentos de terra e erosões. Na imagem de 2013 também é possível notar sinais de instabilidade na mesma região. Compare ambas:

Imagem do Google Earth de maio de 2013 (imagem acima) e de abril de 2015 (imagem abaixo)
mostrando como estava a situação da região onde ocorreu o fenômeno
Agora perceba a imagem do Google Street View mostrando o estado do asfalto, em um pequeno segmento, neste mesmo trecho da estrada, no mês de dezembro de 2011:

Imagem do Google Street View de dezembro de 2011 mostrando como estava a situação do asfalto no trecho que foi comprometido
da Estrada Vasquez Canyon, na altura da cidade de Santa Clarita, na Califórnia. Desde 2007 as imagens apontavam problemas
Aliás, desde o ano de 2007 é possível ver que a estrada começava a trincar em diversos pontos. Isso obviamente poderia ser em decorrência de uma eventual falta de manutenção, porém a situação foi se agravando ao longo do tempo e aparentemente nada teria sido feito.

Apesar desse deslizamento de terra ter acontecido de forma repentina e se agravado consideravelmente em questão de apenas 3 horas e meia, no dia 19 deste mês, é possível notar que este é um problema um tanto quanto antigo e que já vinha se desenvolvendo naquele trecho ao longo dos anos. Logo, considerando uma região sismicamente ativa, rachaduras como essas, justamente em trechos que possuem encostas deveriam ser monitoradas com mais frequência.

Segundo a editora do site Doubtful News, que também fez uma matéria sobre esse incidente, houve apenas uma pequena precipitação na cidade de Santa Clarita no dia 2 e 15 de novembro deste ano, porém essa quantidade de água seria insuficiente para causar um deslizamento de terra de tal magnitude. Resumindo, até agora ninguém sabe realmente o que desencadeou tudo isso, tudo o que temos são hipóteses.

O Trecho Severamente Comprometido se Torna uma Pista Radical para Skatistas e Praticantes de BMX


Segundo a KTLA 5, emissora de TV afiliada da CW em Los Angeles, apesar dos esforços das autoridades em tentar proibir o acesso ao local, o trecho comprometido da estrada virou uma espécie de "pista radical" para skatistas e praticantes de BMX, que constantemente vão ao local para aproveitar os declives acentuados, que acabaram sendo gerados. Isso, é claro, na tentativa de buscar um pouco mais de adrenalina, principalmente durante os fins de semana.

Ignorando os avisos das autoridades, skatistas se arriscam no trecho comprometido da Estrada Vasquez Canyon

O trecho comprometido da estrada virou uma espécie de "pista radical" para skatistas e praticantes de BMX,
que constantemente vão ao local para aproveitar os declives acentuados
O cenário caótico também vem atraindo centenas de pessoas que tentam tirar selfies para postar em suas redes sociais, e também da mídia em geral em busca das melhores fotos de um fenômeno, que até agora não teve uma explicação oficial.

O Segundo Pior Desastre da História da Califórnia em Número de Mortos Aconteceu no Vale de Santa Clarita


O vale de Santa Clarita foi palco do segundo pior desastre da história da Califórnia em termos do número de vidas que foram perdidas (perde apenas para o grande terremoto de São Francisco em 1906). O desastre chegou até mesmo a ficar conhecido como um dos maiores e piores fiascos da engenharia civil nos Estados Unidos no século 20.

A barragem de São Francisco, que ficava a cerca de 60km de Los Angeles, não aguentou a pressão do lago artificial e rompeu-se, no dia 12 de março de 1928, cerca de 2 minutos e meio antes da meia noite. Oficialmente cerca de 431 pessoas morreram devido a uma verdadeira enxurrada de água, terra e destroços, que viajou inicialmente a cerca de 30km/h, seguindo pelo rio Santa Clara até chegar no Oceano Pacífico.

A barragem de São Francisco na região do vale de Santa Clarita antes do seu rompimento em 1928
Basicamente o motivo da catástrofe foi um inacreditável erro de cálculo cometido pelo engenheiro William Mulholland, que na época era chefe do Departamento de Água e Energia da cidade de Los Angeles e responsável tanto pelo projeto quanto pela obra. Em 1924, dois anos antes da inauguração, Mulholland decidiu aumentar a altura da barragem em 3 metros para ampliar a capacidade de armazenamento do lago que ela formaria. Inicialmente a barragem tinha sido projetada para ter 56 metros de altura, mas ele decidiu ampliá-la para 59 metros. O problema é, que por incrível que isso possa parecer, o engenheiro ignorou totalmente as características geológicas do cânion, onde a barragem estava sendo construída. As rochas eram muito porosas, ou seja, potencialmente instáveis.

A barragem então foi inaugurada em 1926, com cerca de 185 metros de largura e 59 metros de altura. Logo em seguida surgiram as primeiras rachaduras no imenso paredão de concreto, porém Mulholland verificou que isso não tinha a menor importância, uma vez que por ser uma obra daquele porte, isso poderia ser algo natural. Aliás, essa era a apenas a segunda barragem que ele tinha projetado, sendo que a primeira tinha seu nome.

Novos sinais de que alguma coisa não estava certa foram aparecendo ao longo dos meses, e Mulholland seguiu ignorando os problemas. Cerca de cinco dias antes da tragédia, um funcionário alertou para rachaduras maiores, e que havia um certo vazamento de água na barragem, porém o engenheiro não via nenhum perigo iminente. Poucas horas depois de sua última inspeção, no dia 12 de março de 1928, a barragem ruiu.

O que sobrou da barragem de São Francisco após seu rompimento.
A estrutura que pemaneceu em pé foi demolida no ano seguinte, ou seja, em 1929
Uma onda de 47 milhões de metros cúbicos de água (47 bilhões de litros) inundou o vale de Santa Clarita e avançou em direção ao Oceano Pacífico. A "avalanche" foi destruindo tudo que estava pela frente. A cidade de Santa Paula ficou debaixo de 6 metros de lama e destroços. Áreas enormes do município de Ventura foram tomadas por montanhas de detritos com mais de 20 metros de altura. Quando a busca por corpos foi finalmente encerrada, semanas depois, o número de mortos e desaparecidos chegava a mais de 400 pessoas. Inúmeros prédios da cidade Newhall se tornaram necrotérios improvisados devido a quantidade de corpos que eram encontrados.

Se fôssemos traçar uma linha reta entre o local do rompimento da barragem de São Francisco em 1928 e o ponto onde aconteceu o aparente deslizamento de terra na Estrada Vasquez Canyon, a distância seria um pouco maior do que 10km.

Imagem do Google Maps mostrando a distância da antiga barragem de São Francisco em relação ao local onde recentemente
aconteceu um impressionante um grande deslizamento de terra, em questão de poucas horas, na Estrada Vasquez Canyon
Não iremos nos aprofundar muito sobre esse caso sobre o rompimento da barragem em 1928, mas a comparação com o que aconteceu na cidade de Mariana, em Minas Gerais, se torna praticamente inevitável - o Mateus fez um vídeo especial sobre o assunto. O importante aqui é ressaltar que o solo da região do vale de Santa Clarita é realmente instável, ou seja, situações como a que aconteceu na Estrada Vasquez Canyon são passíveis de acontecer em outros locais daquela região. A devida manutenção e prevenção são fundamentais para que tragédias sejam evitadas e vidas inocentes sejam novamente perdidas.

Caso tenhamos quaisquer novidades sobre esse caso que aconteceu recentemente na Califórnia, manteremos vocês atualizados por meio dessa mesma postagem.

Criação/Tradução/Adaptação: Marco Faustino

Fontes:
http://blogs.agu.org/landslideblog/2015/11/22/vasquez-canyon-1/
http://doubtfulnews.com/2015/11/its-a-rockier-road-than-usual-in-the-santa-clarita-valley/
http://gizmodo.com/what-the-hell-caused-this-california-road-to-suddenly-r-1744393718
http://ktla.com/2015/11/24/buckled-vasquez-canyon-road-fenced-off-after-becoming-attraction-for-skaters/
http://losangeles.cbslocal.com/2015/11/22/ucla-geology-students-visit-buckled-road-in-santa-clarita/

http://losangeles.cbslocal.com/2015/11/20/landslide-closes-roadway-in-canyon-country/
http://losangeles.cbslocal.com/video/3324112-ucla-geology-students-visit-buckled-road-in-santa-clarita/
http://super.abril.com.br/tecnologia/barragem-de-st-francis
http://thewatchers.adorraeli.com/2015/11/27/vasquez-canyon-road-california-suffers-extensive-distortion-on-a-longer-time-frame/
http://touch.latimes.com/#section/-1/article/p2p-85151507/
http://www.carscoops.com/2015/11/la-county-vasquez-canyon-rd-mystery.html
http://www.cbsnews.com/news/california-road-buckles-rises-from-the-ground/
http://www.sciencealert.com/this-road-in-california-suddenly-rose-up-and-crumbled-and-no-one-knows-why

https://en.wikipedia.org/wiki/Santa_Clarita,_California
https://en.wikipedia.org/wiki/St._Francis_Dam
https://www.youtube.com/watch?v=Ef4e6eybLmk
https://www.youtube.com/watch?v=o2AUhST22rk
https://www.youtube.com/watch?v=ZA26mrzK1hw
https://www.youtube.com/watch?v=YowmkObFsfA
https://www.youtube.com/watch?v=u3_5qYBk6Cw 
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